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Canon TOKKI 这家看似普通的日本乡村公司,却掌握 iPhone 採用

Canon TOKKI 这家看似普通的日本乡村公司,却掌握 iPhone 採用

苹果公司打算在下一代 iPhone 上採用更高阶的显示萤幕,苹果公司的举动也引起了大众对技术供应商的关注,最终人们将目光集中在日本乡村的一家供应商身上。

在日本本州岛中北岸港市见附市内有一家叫做 Canon TOKKI 的公司,这家公司被稻田环绕着,但近乎垄断了所有的有机发光二极管(OLED)製造萤幕的机器,这类机器生产的显示器既优质又耗能低。Canon TOKKI 公司一个团队共有 343 名员工,他们花了近 20 年来完善 OLED 萤幕的生产设备。

但是有一个问题是:虽然 Canon TOKKI 2016 年的产能翻了一倍,但公司的订单依然在增加,潜在的生产瓶颈增加了苹果在未来 iPhone 上安装 OLED 显示器的难度,同时为苹果是否应该考虑其他供应商出了难题。目前一台机器的价格约 100 亿日圆(约 8,500 万美元),等待时间约需要两年。

Canon TOKKI 这家看似普通的日本乡村公司,却掌握 iPhone 採用

 津上照久

该公司总裁津上照久表示:

苹果準备为其下一代 iPhone 配备 OLED 显示萤幕,这是该公司用新功能吸引消费者的战略中最新的动态。多年来,苹果公司这方面的努力包括改进萤幕清晰度、添加指纹辨识功能、安装压敏显示萤幕和定制的晶片等。

苹果公司的举动也引起了大众对该公司之前的技术供应商的关注,苹果手机每年高达 2 亿的销售量背后是对他们生产能力的一种检验。几年前,苹果曾希望用坚固的蓝宝石做萤幕,后来因为製造商无法同时保证品质和供应量而中断计画。现在的 iWATCH 特色之一就是防刮伤的蓝宝石材质。

OLED 是今后大方向,多年来顶级智慧手机一直在使用这项技术,三星电子公司几乎所有的高阶手机都用到了该技术。由于 LCD 液晶显示器的液晶面板并不发光,只能透光,所以要在背面加一个高亮的背光板,但 OLED 的像素可以自己发光,因此显示器会更薄,电池寿命以及萤幕对比度等方面也有所提高。OLED 萤幕还可以用柔性塑料製造,更多的形状选择扩大了应用範围。

Canon TOKKI 这家看似普通的日本乡村公司,却掌握 iPhone 採用

三星 Galaxy S7 Edge 智慧手机配备了 OLED 显示萤幕。

津上补充:OLED 不仅可以用于平面範围,也可以用在边缘,因此智慧手机製造商可以透过创建显示器的新形状来挑战自我,OLED 的特点将为他们创造优势。

津上照久的父亲于 1967 年创建了这家公司,如今构建 OLED 萤幕的机器基本上都是由 Canon TOKKI 製造的(TOKKI 在日本意为「特殊设备」)。该公司目前尚未公开任何生产细节和盈利数据。据两名不具名知情人士表示,该公司目前的年生产量小于 10 个单位。

将 Canon TOKKI 的产品称之为「机器」可以说是一种保守的说法。该设备的真空生产线有 100 公尺长,尺寸相当于大型电视萤幕的玻璃面板透过机械臂在几个厂间之间移动,有机材料的蒸发製程可以将红、绿、蓝像素点储存在萤幕表面。

Canon TOKKI 这家看似普通的日本乡村公司,却掌握 iPhone 採用

ELVESS OLED 大规模生产系统。

桑福德伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein)的技术分析师阿尔贝托 MOEL 认为 Canon TOKKI 的机器就像是「当你不採用流水线生产方式,而是为客户定制产品时,突然大家就都想要你生产的车了,就像高性能超级跑车的定制。」

对準玻璃板和用作像素模板的细金属网难度很大。Canon TOKKI 自 1993 年以来一直在製造 OLED 机器,他们的专利设备可用相机追蹤这个过程,将误差範围降低到人体红细胞大小。

这种精度可以提高产量,对于显示器製造商至关重要。即使是在平板电视中佔主导地位同时被 iPhone 採用的 LCD 也会有一部分出现故障的产品,这部分产品最终只能丢弃。不过达到 OLED 可观的产量是个更难办的问题。

津上表示,Canon TOKKI 与显示器製造商多年的合作经验,使其在与日本真空技术株式会社以及东京电子有限公司的竞争中佔据优势。根据 IHS Markit 公布的数据,2018 年中小型 OLED 面板的市场价值将超过液晶面板,达到 186 亿美元,OLED 将成主流的智慧手机显示器。

MOEL 认为:这是一个潜在难逢的机会,TOKKI 将在未来的 2、3 年内拥有自己的市场。

到明年,iPhone 上市就满 10 周年了,知情人士称苹果公司计划明年推出至少一款带有 OLED 萤幕的 iPhone。虽然三星现在是苹果的 OLED 萤幕唯一的供应商,但考虑到他们的低产出率以及 iPhone 不断增长的需求,这家南韩公司恐怕未必能让客户满意。

夏普和 Japan Display(由Sony、东芝、日立合资)仍在进行 OLED 萤幕的测试程序,準备在 2018 年投产。本周,Japan Display 获得了来自政府投资机构的 750 亿日圆(约 6.38 亿美元)投资,以进行 OLED 萤幕的生产。得益于富士康今年早些时候的资助,夏普在 OLED 生产设备的开发上投入了 574 亿日圆(约 4.88 亿美元)。

Canon TOKKI 是这些计画的核心。富士康接手了夏普后,董事长郭台铭在与夏普员工的一次对话中表示,刚刚去 Canon TOKKI 的总部访问过,以安抚军心。

其他的日本公司也可能在 OLED 供应链中发挥关键作用。Dai 日本印刷公司和凸版印刷公司生产蒸发掩模、日本电气玻璃公司和日本旭硝子公製造玻璃基板、日本出光兴产株式会社则致力于生产有机化合物。

伯恩斯坦的 MOEL 认为,这样的供应商网路是日本製造生态系统的典範。每当日本市场发生动摇时,供应链的突然中断在经过一段时间的休整之后,就会有 Canon TOKKI 这样的公司让人眼睛一亮。

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